Vernachlässigte Tropenkrankheiten (NTDs)

Weltweit sind über 1 Milliarde Menschen von einer Vernachlässigten Tropenkrankheit (Neglected Tropical Disease, NTD) betroffen, viele Millionen sterben jährlich an den Folgen.

Die in der Gruppe der Vernachlässigten tropischen Krankheiten zusammengefassten Krankheiten haben vom medizinischen Standpunkt aus nicht viel gemeinsam. Zwar sind mit Ausnahme der Schlangenbisse alle Krankheiten Infektionskrankheiten, doch einige werden durch Viren, einige durch Bakterien und einige durch Parasiten hervorgerufen. Einige der Infektionen werden durch Insekten übertragen, andere durch den Kontakt mit Wasser, bei wieder anderen ist der Infektionsweg bis heute nicht bekannt, obwohl es die Krankheiten schon seit Menschengedenken gibt.

Die Weltgesundheitsorganisation WHO zählt aktuell 20 Erkrankungen zu der Gruppe der NTDs, die unbehandelt zu chronischen Beschwerden, Behinderungen oder auch zum Tod führen. Sie haben gemeinsam, dass sie nahezu keine Aufmerksamkeit von der Öffentlichkeit, von der (angewandten) Forschung, von staatlichen Institutionen und (Pharma-)Unternehmen erhalten, weil sie in der reichen Welt keine oder kaum noch eine Rolle spielen.
NTDs treffen vor allem Menschen ohne Zugang zu sauberem Wasser, sanitären Anlagen und medizinischer Versorgung, ohne Gesundheits- und Hygienewissen - kurz: Menschen, die in Armut leben müssen, weshalb die Betroffenen ebenfalls kaum Aufmerksamkeit erhalten.

Für viele dieser Krankheiten gibt es nach wie vor keine gute und wirksame Therapie, wenn doch Medikamente vorhanden sind, haben dies oft furchtbare Nebenwirkungen. Genauso weiß man von vielen nicht, wie sie übertragen werden. Es fehlt an Mitteln für die Forschung.

All das und noch mehr spielt eine Rolle darin, warum das Risiko für Betroffene, zu verarmen, sehr groß ist: schwindende Leistungsfähigkeit, hohe Behandlungskosten, Nebenwirkungen, Ausgrenzung und Stigmatisierung. In vielen Ländern werden Betroffene zudem gesetzlich diskriminiert.

Diesen Teufelskreis aus Armut und Krankheit will die DAHW in ihren Einsatzländern mit ganzheitlichen, sektorübergreifenden Ansätzen zu durchbrechen. Aktuell ist sie gegen sieben NTDs in Asien, Afrika und Lateinamerika aktiv.

Lepra

Das Urmandat der DAHW ist eine bakterielle Infektionskrankheit, deren Erreger Haut und Nervensystem befällt und zerstört. Unbehandelt kann sie zu schweren Behinderungen führen.

Schistosomiasis (Bilharziose)

Mehr als 250 Millionen Menschen weltweit leiden an dieser Wurminfektion, die bei Kontakt zu infiziertem Wasser erfolgen kann. Jedes Jahr sterben ca. 280.000 Menschen an den Folgen.

Chagas

Diese Infektionskrankheit, benannt nach ihrem brasilianischen Entdecker Carlos Chagas, wird durch den Biss einer Raubwanze übertragen und ist in Süd- und Mittelamerika weit verbreitet.

Lymphatische Filariose (Elefantiasis)

Diese Infektionskrankheit wird von Moskitos übertragen und verursacht abnorme Schwellung von Armen und Beinen sowie Geschlechtsteilen. Weltweit sind Ca. 120 Mio. Menschen betroffen.

Buruli Ulcer

Bei einer Infektion scheidet das dem Lepra-Bakterium verwandte, „Mycobacterium ulceran“ einen Giftstoff (Mycolactone) aus, der die Haut und das Gewebe der betroffenen Menschen bis hin zum Knochen zerstört.

Leishmaniose

Blutsaugende Sandmücken übertragen diese Krankheit, die - je nach Form - Rötungen, Geschwüre, Knoten und Fieber versursachen kann. Bei Organbefall ist sie tödlich.

Bei zu später Behandlung gehen die Schwellungen nicht mehr zurück.
Foto: Bernd Hartung / DAHW

Frambösie (Yaws)

Die Hautinfektion wird duch einen mit Syphilis verwandten Keim verursacht und kann zu Abszessen, chronischen Behinderungen und schweren Entstellungen führen.

Überblick über alle NTDs

Die Weltgesundheitsorganisation definiert aktuell 20 Vernachlässigte Tropenkrankheiten. Sie alle haben gemeinsam, dass sie infektiöse Ursachen haben und von Armut begünstigt sind.

Strategien gegen NTDs

Um das globale Gesundheitsproblem NTDs in den Griff zu bekommen, hat die WHO verschiedene Strategien entwickelt, die auch in der Arbeit der DAHW Anwendung finden.

Welttag gegen NTDs

Am 30. Januar 2020 wurde erstmals der "Welttag gegen vernachlässigte Tropenkrankheiten" begangen, den mehr als 150 Organisationen ins Leben gerufen haben.