Vernachlässigte Tropenkrankheiten (NTDs)

Weltweit sind über 1 Milliarde Menschen von einer Vernachlässigten Tropenkrankheit (Neglected Tropical Disease, NTD) betroffen, viele Millionen sterben jährlich an den Folgen.

Die Weltgesundheitsorganisation WHO zählt aktuell 20 Erkrankungen zu der Gruppe der NTDs, die unbehandelt zu chronischen Beschwerden, Behinderungen oder auch zum Tod führen. Sie haben gemeinsam, dass sie nahezu keine Aufmerksamkeit von der Öffentlichkeit, von der (angewandten) Forschung, von staatlichen Institutionen und (Pharma-)Unternehmen erhalten.

Vor allem aber erhalten die Betroffenen kaum Aufmerksamkeit: NTDs treffen vor allem Menschen ohne Zugang zu sauberem Wasser, sanitären Anlagen und medizinischer Versorgung, ohne Gesundheits- und Hygienewissen - kurz: Menschen, die in Armut leben müssen.

Gleichzeitig ist das Risiko für Betroffene, zu verarmen, sehr groß: aufgrund von schwindender Leistungsfähigkeit, hohen Behandlungskosten, Ausgrenzung und Stigmatisierung. In vielen Ländern werden Betroffene gesetzlich diskriminiert.

Diesen Teufelskreis aus Armut und Krankheit will die DAHW in ihren Einsatzländern mit ganzheitlichen, sektorübergreifenden Ansätzen zu durchbrechen. Aktuell ist sie gegen sieben NTDs in Asien, Afrika und Lateinamerika aktiv.

Lepra

Das Urmandat der DAHW ist eine bakterielle Infektionskrankheit, deren Erreger Haut und Nervensystem befällt und zerstört. Unbehandelt kann sie zu schweren Behinderungen führen.

Schistosomiasis (Bilharziose)

Mehr als 250 Millionen Menschen weltweit leiden an dieser Wurminfektion, die bei Kontakt zu infiziertem Wasser erfolgen kann. Jedes Jahr sterben ca. 280.000 Menschen an den Folgen.

Chagas

Diese Infektionskrankheit, benannt nach ihrem brasilianischen Entdecker Carlos Chagas, wird durch den Biss einer Raubwanze übertragen und ist in Süd- und Mittelamerika weit verbreitet.

Lymphatische Filariose (Elefantiasis)

Diese Infektionskrankheit wird von Moskitos übertragen und verursacht abnorme Schwellung von Armen und Beinen sowie Geschlechtsteilen. Weltweit sind Ca. 120 Mio. Menschen betroffen.

Buruli Ulcer

Bei einer Infektion scheidet das dem Lepra-Bakterium verwandte, „Mycobacterium ulceran“ einen Giftstoff (Mycolactone) aus, der die Haut und das Gewebe der betroffenen Menschen bis hin zum Knochen zerstört.

Leishmaniose

Blutsaugende Sandmücken übertragen diese Krankheit, die - je nach Form - Rötungen, Geschwüre, Knoten und Fieber versursachen kann. Bei Organbefall ist sie tödlich.

Bei zu später Behandlung gehen die Schwellungen nicht mehr zurück.
Foto: Bernd Hartung / DAHW

Frambösie (Yaws)

Die Hautinfektion wird duch einen mit Syphilis verwandten Keim verursacht und kann zu Abszessen, chronischen Behinderungen und schweren Entstellungen führen.

Überblick über alle NTDs

Die Weltgesundheitsorganisation definiert aktuell 20 Vernachlässigte Tropenkrankheiten. Sie alle haben gemeinsam, dass sie infektiöse Ursachen haben und von Armut begünstigt sind.

Strategien gegen NTDs

Um das globale Gesundheitsproblem NTDs in den Griff zu bekommen, hat die WHO verschiedene Strategien entwickelt, die auch in der Arbeit der DAHW Anwendung finden.

Welttag gegen NTDs

Am 30. Januar 2020 wurde erstmals der "Welttag gegen vernachlässigte Tropenkrankheiten" begangen, den mehr als 150 Organisationen ins Leben gerufen haben.